Hitler in Vlaanderen

Auteur: Siegfried Debaeke
176 p. / Paperback

24,95

Tot nu waren nauwelijks foto’s verschenen van Hitlers opmerkelijke bezoeken aan Vlaanderen in 1940. Na intens zoekwerk pakt Siegfried Debaeke uit met een schat aan haarscherpe, revelerende opnamen.
Bij het reconstrueren van de routes valt op dat de Führer eigenlijk een reis in zijn oorlogsverleden maakte. Vier jaar stond soldaat Adolf Hitler aan het Westelijk front, onder meer in de buurt van Ieper, de stad die de Duitsers nooit konden innemen. De Blitzkrieg van mei 1940 was niets minder dan zijn ultieme wraak op de nederlaag van 1918. In enkele weken tijd veroverden Duitse troepen België en het noorden van Frankrijk.
Amper een paar dagen na de Belgische capitulatie reed een indrukwekkend konvooi met de triomferende veldheer van Brussel, over Gent, naar de slagvelden van 14-18. Onder het oog van meereizende fotografen en cameralui bracht Hitler een bezoek aan Ieper, de ongrijpbare stad uit de Eerste Wereldoorlog. Wat keizer Wilhelm II in vier jaar tijd niet was gelukt, had Hitler in enkele weken klaargespeeld.
De oud-strijder bezocht de Menenpoort, en vervolgens de Duitse begraafplaats in Langemark en de Kemmelberg. Voor de nazi-pers was het bezoek aan deze historische plaatsen voorpaginanieuws.
Geen maand later kwam Hitler nogmaals naar Vlaanderen. Met twee oude frontmakkers maakte hij een nostalgische tocht in de Westhoek en in Frans-Vlaanderen. Hitler zocht én vond de plaatsen waar hij in 1914-1918 gelegerd was, zo onthullen de foto’s in dit boek.
Hoewel in opdracht van Hitler gemaakt, mochten heel wat van de opnamen nooit in nazi-Duitsland verschijnen. Ze worden hier voor de eerste maal gepubliceerd.